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다음라이프 | 김민주가이드(유로자전거나라) | 남부환상투어


누군가와 사랑에 빠질 때,
대부분의 시작에서 결정적인 이유는 때로는 허무할 정도로 사소할 때가 많습니다. 물컵을 잡는 손이 예뻤다던가......문을 열고 들어오는 순간의 미소가 아름다웠다던가......

제가 처음 이탈리아를 꿈꾸기 시작한 것은 중학교1학년 때입니다.
한창 애니메이션에 미쳐있던 전 용돈을 모아 방과 후나 주말이면 홀로 지하상가에서 불법복제비디오 테이프를 샀었습니다.

당시 우리나라에선 일본 영화나 음반은 수입이 되지 않았기에 비디오 테이프에 하얀 스티커에 매직으로 써 둔 제목의 테이프를 지하상가에서 팔았죠.

그렇게 만났던 지브리 스튜디오의 애니메이션 "귀를 기울이면".
마지막 남자 주인공은 고등학교 진학을 포기하고 이탈리아의 크레모나라는 도시로 바이올린을 만드는 기술을 배우기 위해 떠납니다.

남자 주인공에게 반해 버렸던 제가 막연히 생각했던"그 남자아이가 갔던 이탈리아로 따라가고 싶다."란 마음,이것이 시작이었습니다.

어린 시절의 꿈이 종종 그러하듯 꿈의 간절함은 잦아들고 고등학교를 지나 대학생이 되었습니다.

대학시절 내내 아르바이트를 했던 카페, 카페의 이름은 지금의 교황님과 같은 "Francesco"
커피를 만드는 일에 너무나 빠져있던 저에게 파리 유학파였던 사장님께서 던진 한마디 "유럽에는 커피를 만드는 것도 기술이라 바리스타라는 직업이 있단다."

당시 제가 있던 대구에는 스타벅스도 없던 때,
다시금 이탈리아에 대한 꿈으로 두근거렸고 이번엔 가서 하고자 하는 일까지 생겼다 생각했습니다. 사람이 무언가에 강한 열망을 가지고 더욱이 그 나이가20대 초라면 두려움도 없이 무모하게 돌진하게 되죠.

그때의 제가 그랬나 봅니다.
대학교 졸업도 포기하고 이탈리아로 떠나려던 저를 말리며 화난 아버지가 소리쳤습니다. "야!!커피는 엄마가 잘 탄다!!"


하지만 끝까지 가려던 저는 멈추어 섰습니다. 말리던 부모님,무모하다던 친구들,대학은 졸업해야 하지 않느냐던 걱정 어린 충고들......그 때문에 멈추었다 말했지만......그런 핑계로 진짜 이유를 감추어 두고 스스로 타협했습니다.

대학 시절 내내 도시락을 싸다녀야 했고 하루에도 두건 이상의 아르바이트를 해야 했던 가장 가난했던 그 때, 사실은 더 무모할지도 모르는 상황 속으로....더 가난함 속으로 뛰어들 자신이 없었음이 진짜 이유였을 겁니다.

과감하게 떠날 용기도 없었으면서 대학시절 내내 항상 내 자리는 다른 곳이라 어디에도 마음을 두지 못하고 현실에 충실하지도 못했습니다. 어쩌지도 못하면서도 매일 아르바이트가 끝나고 자정이 되어서야 집으로 향할 때면 평생......이렇게 끝나지 않을 것만 같은 가난과 현실이 너무나 막막해 숨죽여 울음을 토해 내고 나서야 집으로 들어 설 수 있었습니다.

그리고 그 날.....
함께 길을 가던 어머니를 눈앞에서 교통사고로 잃었습니다. 하지만 세상은 슬픔을 견디어 낼 때까지 기다려주지 않죠. 당시......갓 대학을 졸업했던 전 직장을 구해야만 했고.....매일 원서와 면접으로 하루하루를 보내던 어느 날 새벽,무슨 생각에서였는지 인터넷에 "이탈리아" 를 검색해 보았습니다.

운명이었을까요?가장 먼저 검색 창에 나온 것이 "자전거나라" 였습니다. 당시 신입가이드를 모집하는 중도 아니었는데 그 날 새벽 장문의 메일을 보냈습니다. 며칠을 기다려도 답이 없어 직접 서울로 올라가 사무실을 찾았고 대구에서 무모하게 상경한 저를 그냥 내려 보낼 수 없어서 그랬는지 현장에서 면접을 보게 되었습니다.

모든 질문이 마무리되고 당시 실장님께서 저에게 마지막으로 물어 오셨습니다. "진짜 이탈리아에 가고 싶은 이유가 무엇인가?사람이 좋고 여행이 좋아 가이드를 하고 싶다면 그냥 돌아가라.많이 힘든 직업이다.더욱 간절한 무언가가 필요하다."

그때 저의 대답은......"저는 살고 싶습니다."
이탈리아 라는 나라에서 살고 싶다는 것이 아니라..제가 죽지 않고 살고 싶었습니다.


참 멋들어진 이유로 이탈리아로 왔다면 좋았을 텐데요. 

꿈을 꾸어 이루고자 과감하게 떠나 온 것도 아니고......
바리스타가 되고자 유학을 온 것도 아니고......
가이드에 소명이 있어 떠나온 것도 아니고......
전 살아나가기 위해 이탈리아로 떠나 왔습니다.

그 때 저의 나이25살이었습니다. 그런데 사람이 참 간사하죠? 살기 위해 어떻게든 이탈리아에 가게만 해달라고 했지만,막상 비행기를 탈 날이 다가오자 또 두려워지는 겁니다.

대표님께 직접 전화를 했었습니다. 당시 로마로 떠나는 비행기를 타기 직전 공항에서 전화를 받으셨고 불안한 마음에 이것저것 질문을 하던 저에게 이렇게 답해주셨습니다. 
"도전정신!그것 하나만 가지고 와라."

지금 생각해보면 당시 자전거나라의 상황이 무언가를 약속하고 보장 해 줄 수 없을 만큼 열악했었기에 대표님께서 말해 줄 수 있으셨던 것은"도전정신하나만 가지고 믿고 따라와"아니었을까 싶습니다. 저에게 그 때 그 대답은 그 어떤 말보다도 든든하게 와 닿았습니다. 슬픔과 현실에 짖눌려있지 말고 앞으로 나아가라는 말처럼 들려왔거든요.

2006년6월 첫 발걸음을 내디뎠던 이탈리아는 월드컵 우승의 열기와 여름의 태양으로 무척이나 뜨거웠습니다.





가이드라는 일은 상상보다 훨씬 힘들었지만 힘듦을 느끼지 못할 만큼 즐거웠고 로마에서의 생활의 꿈꾸던 것처럼 아름답지는 않았지만 알지 못해 꿈꾸지 못했던 감동을 선사해주었습니다. 열정은 가득했으나 내 손으로는 아무것도 이룰 수도 해결 할 수도 없었던20대를 지나 현실적인 고민에 서서히 어깨가 무거워지는30대는 멀게만 느껴지던20대 중반의 그 시절 현실의 부족함에 대한 불만도 미래에 대한 불안도 더 이상 저에게 존재하지 않았고 온전히 그 순간들을 즐기고 있었습니다.

이제 집으로 향하는 저는 더 이상 현실의 막막함에 눈물을 흘리는 것이 아니라 매일매일 나에게 주어진 기적 같은 일상에 벅참으로 눈물지었습니다.


그 후8년이라는 시간 동안 자전거나라 가이드로 생활하며 살고 있는 이탈리아는 우리가 상상하는 것보다 훨씬 더 매력적이며 제가 만난 이탈리아 사람들은 우리에게 알려진 것과 달리 유쾌하고 친절하며 순수합니다.

그들은 나이를 연륜이라는 매력으로 자신을 꾸밀 줄 알며

일상 속에서 로맨틱 함을 잊지 않으며

가족을 사랑하고

아이와 같은 순수함을 간직한

느리지만 그래서 기다려줄 주 알며

융통성은 없지만 약자에겐 관대합니다.

이동진의 "밤은 책이다"에 이런 구절이 나옵니다.

"여행을 떠난다고 새 하늘과 새 땅과 새 바다를 볼 수 있는 것은 아닙니다.물론 여행지의 풍광이 유독 멋질 수도 있겠지만,그곳이 멋지게 느껴질 수 있는 근본적인 이유는 일상에서는 우리가 하늘과 땅과 바다를 눈여겨보지 않기 때문이겠지요.

그러니까,여행이 우리에게 선사하는 것은 발견이 아니라 재발견입니다.


사람이 살아가며 이탈리아를 한번 이상 여행을 하게 된다는 것은 많은 이들에게 주어지는 일은 아닙니다.

더욱이 한국의 환경 속에서 완벽한 여행준비를 한다는 것은 불가능한 일입니다.


어떠한 이유로 떠나 왔든 여행자에게선 좋은 기운이 흐릅니다.그 여행자가 전하는 기운과 가이드와의 만남과 공감은 멋진 에너지를 만들어냅니다.세상은 각박해지고 빨리 변해간다고 하지만 사람과 사람이 만드는 감동은 변함없는 진리로 그 힘을 발휘합니다.한 사람의 도전으로 시작된 자전거나라는 그 멋진 에너지로 매일매일 성장하고 있습니다.

그리고 여전히 저희에게 가장 중요한 것은 "도전정신"
우리가 얼마나 멋진 일을 하고 있는지에 대한 "믿음"
회사가 성장하는 동안 나 스스로도 함께 성장하는 "경이로움"

그 처음의 마음 그대로 유럽7개국100명이 넘는 자전거나라 가이드들이 오늘도 땀을 흘리고 있습니다.여행이 선사하는 재발견에 함께하는 동반자로 말입니다.


그리고 살기 위해 이탈리아로 떠나온 소녀는 유적들 작품들 거장들과 함께 울고 웃고 사랑하고 행복해하며 이들을 알게해준 가이드라는 직업에 감사하며 오늘도이탈리아를 사랑하며 살아가고 있습니다.

매주 수요일 김민주 가이드와 함께하는 이탈리아 가이드가 연재됩니다.

글쓴이 김민주 가이드는

중학교 때부터 꿈꿔왔던 이탈리아, 2006년 여름 자전거나라에 문을 두드려 이탈리아 가이드로 활약하게 되었고 자전거나라 최초의 커플가이드에서 부부가이드로 그리고 현재 한 아이의 엄마로 매일 이탈리아를 재발견 중이다.

출처 : 유로자전거나라 www.eurobike.kr


출처: 유로자전거나라(www.eurobike.kr)


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